Mästerporträttören Élisabeth Louise Vigée Le Brun

Élisabeth Vigée-Lebrun: Självporträtt med stråhatt, 1782
Élisabeth Vigée-Lebrun: Självporträtt med stråhatt, 1782

BANNER SMAL

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755-1842) var en fransk målare, framför allt känd som skicklig och eftertraktad porträttmålare. Hon var berömd och hyllad redan i sin egen samtid och valdes in i inte mindre än tio europeiska konstakademier.
Vi känner Vigée Le Brun speciellt som drottning Marie Antoinettes hovmålare, ett uppdrag hon fick trots att hon själv tillhörde den lägre medelklassen.

Redan som barn blev Vigée-Lebrun medveten om sin förmåga att teckna, och hon satsade tidigt på att utveckla sin talang.

Kometkarriär
Som femtonåring kunde Vigée Le Brun försörja både sig själv och sin familj som professionell porträttmålare, trots att hon inte hade formell licens att utöva konstnärsyrket. När myndigheterna kom på vad hon höll på med tvingades hon stänga ner sin ateljé.
Men endast nitton år gammal invaldes hon i konstakademin Académie de Saint-Luc i Paris, en förutsättning i 1700-talets Frankrike för att kunna titulera sig konstnär.
Därmed gavs hon också tillåtelse att hålla sig med ateljé och att ta betalt för sitt konstnärliga arbete. Det dröjde sedan inte länge innan hon gjorde sig ett namn i vida konstnärskretsar.

Hovmålare
23 år gammal kallades hon till Versailles för att måla drottningen Marie-Antoinette. Kungafamiljen var missnöjda med några andra konstnärers porträttförsök. Men Vigée-Lebruns närmast kometartade karriär som eftertraktad porträttmålare inom Paris societet hade väckt de kungligas nyfikenhet.
Vigée-Lebruns drottningporträtt blev en succé.
Marie Antoinette var så nöjd att hon skickade kopior av verket till andra hov runt om i världen för att visa hur hon såg ut. Och detta första porträtt följdes under en tioårsperiod upp av ytterligare trettio målningar med drottningen som modell.

Under 1781 gjorde Le Brun en studieresa till Österrike och Nederländerna, där hon utvecklade sin konst och knöt en rad nya kontakter.
Hennes självporträtt efter denna resa väckte skandal i den samtida konstvärlden då hon introducerade innovationen att visa tänderna då hon log, något som fram till dess inte förekommit på porträtt.

Flykt undan franska revolutionen
Vid franska revolutionens utbrott 1789 lämnade Le Brun Frankrike med sin dotter. Hon var rädd för sin säkerhet på grund av de täta kontakterna med hovet och aristokratin.
Med stor framgång arbetade hon sedan i Italien 1789-1792, i Österrike 1792-1795, i Ryssland 1795-1801 och i Tyskland 1801-1802, där hon mot bra ersättning fortsatte att måla aristokrater och kungligheter.
Hon återvände till Frankrike år 1802. Hon hann också med arbets- och studieresor till London 1803 och Schweiz 1807 och 1808.

Under åren 1835-37 gav Élisabeth Louise Vigée Le Brun ut sina memoarer i tre band (se länk nedan).
När hon 87 år gammal avled lämnade hon efter sig en gigantisk produktion – 660 porträtt och 200 landskap.

 

Porträtt av Varvara_Golovina, 1797-1800.
Porträtt av Varvara Golovina, 1797-1800.
Marie Antoinette med ros.
Marie Antoinette med ros, 1783.
Självporträtt, 1781
Självporträtt, 1781
Självporträtt, 1790.
Självporträtt, 1790.
Självporträtt, 1790 (detalj).
Självporträtt, 1790 (detalj).
Självporträtt med dottern Julie.
Självporträtt med dottern Julie.
Baderskan (porträtt av dottern Julie), 1792.
Baderskan (porträtt av dottern Julie), 1792.
Porträtt av Mrs Margaret Chinnery, 1803.
Porträtt av Mrs Margaret Chinnery, 1803.
Marie Antoinette med sina barn, 1787.
Marie Antoinette med sina barn, 1787.
Porträtt av konstnären Hubert Robert, 1788.
Porträtt av konstnären Hubert Robert, 1788.
Självporträtt, 1800.
Självporträtt, 1800.
Självporträtt, 1783
Självporträtt, 1783
Dottern Julie som baby.
Dottern Julie som baby.
Självporträtt i profil, 1801.
Självporträtt i profil, 1801.
Kvinna med baby.
Kvinna med baby, okänt årtal (ur Élisabeth Louise Vigée Le Bruns skissbok).
Ung flicka, okänt årtal (ur Louise Élisabeth Vigée Le Bruns skissbok).
Ung flicka, okänt årtal (ur Élisabeth  Louise Vigée Le Bruns skissbok).

Om Élisabeth Louise Vigée Le Brun (The National Gallery)

Élisabeth Louise Vigée Le Bruns memoarer.  Personlig och levande text, fascinerande läsning! (engelska)

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755 -1842) ✽French portrait painter (YouTube)

Vigée Le Brun, Self-Portrait with her Daughter, Julie (YouTube)

Elisabeth Vigée Le Brun: Painting royalty, fleeing revolution | National Gallery (YouTube)

Élisabeth Louise Vigée Le Brun (French, 1755-1842) – In The National Gallery of Art, Washington (YouTube)

Memoirs of Madame Vigée Lebrun by Élisabeth Louise Vigée LE BRUN | Full Audio Book YouTube)